Contribuția zimbrilor la cel mai reușit eveniment rugbystic international găzduit de România

ZIMBRII LA IRB NATIONS CUP

World Rugby Nations Cup (fostă IRB Nations Cup) rămâne o competiție de suflet a românilor care exceptând prima ediție găzduită de Portugalia în anul 2006, au putut fi prezenți pe Stadionul Național Arcul de Triumf din capitală, la toate cele 66 de meciuri jucate de-a lungul celor IX ediții organizate. Dacă la ediția inaugurală cea de la Lisabona din 2006 adjudecată de Argentina Jaguars, Baia Mare nu avea nici un jucător selecționat în lot, începând din 2007 și până în prezent practic în toate cele nouă ediții găzduite de țara noastră, actuala campioană a României, C.S.M.Știința Baia Mare furnizează caractere de excepție la lot.
Primul zimbru ajuns la lot, convocat la lot în 2007 la confruntările celei de-a doua ediții a fostului IRB Nations Cup, este flankerul de 29 de ani Mihai Macovei (cel care la această ediție poartă banderola căpitanului de echipă). În anul următor (2008), numărul zimbrilor prezenți la acest important turneu se dublează, prin prezența talonerului Andrei Rădoi și cea a mijlocașului la deschidere în vârstă de 31 de ani Ionuț Tiberiu Dimofte. Același Dimofte va fi convocat și la ediția din 2009, o ediție care s-a dorit a fi una în care să dse aplice soluțiile tactice ale pe atunci noii conduceri tehnice formată din francezii Serge Larie și Olivier Nier, secondați de Romeo Gontineac în speță Răzvan Mavrodin.
Alături de Romeo Gontineac pe banca tehnică, Eugen Apjok își face practic debutul la acest turneu, împreună cu grup de șase zimbrii: Andrei Rădoi, Ionuț Dimofte, Valentin Ursache, Ștefan Ciuntu, Csaba Gal și Ionuț Botezatu. Acesta este și anul cu cea mai bună clasare a tricolorilor de până atunci (locul doi, nouă puncte).
Din lotul de 34 de jucători anunțat pentru ediția din 2011 de trioul Romeo Gontineac, Eugen Apjok, Steve Mc Dowall, au făcut parte pentru a doua oară Mihai Macovei, Andrei Rădoi, Ionuț Dimofte, Ștefan Ciuntu, Csaba Gal și în premieră centrul de 32 de ani, Cristian Diniș Vârtic. Apogeul Stejarilor, este atins în cele două ediții consecutive 2012 și 2013. În cea din 2012 asistăm pe lângă obținerea primului trofeu și la un record al zimbrilor selecționați, șapte la număr: Mihai Macovei, Andrei Rădoi, Valentin Ursache, Csaba Gal, Ionuț Botezatu, Cristian Diniș Vârtic și tot în premieră fundașul Ionuț Niacșu.
Trofeul adjudecat de Stejari în ediția 2013, s-a reușit cu un lot format din tineri cu puține selecții la echipa națională, din totalul celor 26 de jucători (15 înaintași și 11 jucători de treisferturi), șase provenind de la C.S.M.Știința Baia Mare: Andrei Rădoi (taloner), Csaba Gal (centru), Ionuț Botezatu (aripă), Constantin Pristăviță (pilier), Marius Dănilă (linia a II), și Silviu Suciu (pilier). La această a opta ediție a IRB Nations Cup, mai exact în finala jucată contra celor de la Emerging Italy, în fața a 2.000 de spectatori, și a unei audiențe selecte precum Nadia Comăneci sau Ion Țiriac, s-a consemnat debutul primului jucător de culoare din istoria naționalei României, în speță cea a româno-ghanezului Stephen Hihetah (aripa de treisferturi băimăreană). De asemenea imnul de stat al României a fost intonat de cunoscuta soprană Felicia Filip.
La ultima ediție câștigată de irlandezi, România s-a clasat a doua și datorită aportului celor cinci zimbri; Csaba Gal, Constantin Pristăviță, Stephen Hihetah, Alexandru Oancea și Paul Rusu.
Această ediție jubiliară prefațează evenimentul din toamna acestui an, Cupa Mondială găzduită de Anglia. Din lotul convocat pentru această primă ediție ca titulatură fac parte și patru dintre componenții C.S.M.-ului; Ionuț Botezatu, Adrian Apostol, Constantin Pristăviță și Michael Wiringi. World Cup Nations Cup iese în acest an în evidență tocmai datorită convocării în premieră a neo-zeelandezului naturalizat Michael Wiringi alături de sud-africanul Jody Rose, sau flankerul Randall Morrison, cei trei fiind secondați de georgianul Otar Turașvili (prezent de mai bine de doi ani în familia Stejarilor).
Concluzionând convocările zimbrilor la acest turneu din (2007 și până în prezent) vom observa că numărul acestora a ajuns la 17. Cele mai multe ediții bifate, cinci le au Andrei Rădoi și Csaba Gal, aripa Ionuț Botezatu și actualul căpitan Mihai Macovei având sub tricoul campioanei câte 4 prezențe. Aflat în staff-ul naționalei de la meciul cu Fiji de pe data de 28 noiembrie 2009, Eugen Apjok bifează odată cu startul acestei ediții, al 40-lea meci de IRB Nations Cup.
Topul prezențelor: Csaba Gal, Andrei Rădoi (5 ediții), Ionuț Botezatu, Mihai Macovei (4 ediții), Constantin Pristăviță, Ionuț Dimofte (3 ediții), Cristian Diniș Vârtic, Valentin Ursache, Ștefan Ciuntu, Stephen Hihetah (2 ediții), Michael Wiringi, Adrian Apostol, Paul Rusu, Alexandru Oancea, Silviu Suciu, Marius Dănilă, Ionuț Niacșu (1 ediție)
Parcursul Stejarilor la IRB Nations Cup
Ediția 2007
05.06.2007 România – Emerging Springnoks 7-61
10.06.2007 România – Italia A 19-8
16.06.2007 România – Namibia 28-16
Ediția 2008
11.06.2008 România – Uruguay 10-6
Mihai Macovei (rezervă)
15.06.2008 România – Rusia 13-12
Mihai Macovei (titular)
20.06.2008 România – Emerging Springboks 13-25
Mihai Macovei (titular)
Ediția 2009
12.06.2009 România – Uruguay 17-11
Ionuț Dimofte (titular)
16.06.2009 România – Franța A 16-20
Ionuț Dimofte (titular)
21.06.2009 România – Italia A 13-24
Ionuț Dimofte (rezervă)
Ediția 2010
11.06.2010 România – Namibia 17-21
Csaba Gal (titular), Ionuț Botezatu (titular), Andrei Rădoi (rezervă), Valentin Ursache (rezervă), Ionuț Dimofte (rezervă), Ștefan Ciuntu (rezervă)
15.06.2010 România – Argentina Jaguars 24-8
Valentin Ursache (titular), Csaba Gal (titular), Ștefan Ciuntu (titular), Andrei Rădoi (rezervă), Ionuț Botezatu (rezervă)
20.06.2010 România – Italia A 27-22
Andrei Rădoi (titular), Valentin Ursache (titular), Ionuț Dimofte (titular), Ștefan Ciuntu (titular), Csaba Gal (rezervă)
Ediția 2011
10.06.2011 România – Namibia 13-11
Valentin Ursache (titular), Mihai Macovei (titular), Ionuț Dimofte (titular), Csaba Gal (titular)
15.06.2011 România – South African Kings 23-27
Valentin Ursache (titular), Mihai Macovei (titular), Ionuț Dimofte (titular), Csaba Gal (titular)
19.06.2011 România – Argentina Jaguars 13-37
Valentin Ursache (titular), Csaba Gal (titular), Andrei Rădoi (rezervă), Ionuț Dimofte (rezervă)
Ediția 2012
08.06.2012 România – Uruguay 29-9
Andrei Ursache (titular), Andrei Rădoi (titular), Mihai Macovei (titular), Cristian Diniș Vârtic (titular), Csaba Gal (titular), Ionuț Botezatu (rezervă)
12.06.2012 România – Argentina Jaguars 23-21
Andrei Ursache (titular), Mihai Macovei (titular), Ionuț Botezatu (titular), Cristian Diniș Vârtic (titular), Csaba Gal (titular), Andrei Rădoi (rezervă)
17.06.2012 România – Italia A 17-13
Andrei Ursache (rezervă), Mihai Macovei (titular), Ionuț Botezatu (titular), Csaba Gal (titular), Cristian Diniș Vârtic (rezervă), Andrei Rădoi (rezervă)
Ediția 2013
08.06.2013 România – Rusia 30-20
Constantin Pristăviță (titular), Andrei Rădoi (titular), Csaba Gal (titular)
12.06.2013 România – Argentina Jaguars 30-8
Csaba Gal (titular), Andrei Rădoi (rezervă), Ionuț Botezatu (rezervă)
16.06.2013 România – Emerging Italy 26-13
Constantin Pristăviță (titular), Andrei Rădoi (titular), Stephen Hihetah (titular), Csaba Gal (titular)
Ediția 2014
13.06.2014 România – Uruguay 34-16
Constantin Pristăviță (titular), Csaba Gal (titular)
18.06.2014 România – Rusia 20-18
Csaba Gal (rezervă), Stephen Hihetah (titular)
22.06.2014 România – Emerging Ireland 10-31
Constantin Pristăviță (titular), Csaba Gal (titular), Stephen Hihetah (titular), Alexandru Oancea (rezervă)

Alin Boțioc