În noul său format Rugby Europe Championship a ajuns la ediția 13

rby_europe

La finalul acestei săptămâni un număr de șase națiuni din Europa precum România, Spania, Georgia, Rusia, Portugalia și Germania (toate provenind din cele de-al doilea eșalon valoric) vor debuta în cea de-a 13 ediție a Rugby Europe Championship (fostă Cupă Europeană a Națiunilor). Cu excepția reprezentativei Germaniei cea care i-a luat loc Belgiei (retrogradată), toate cele cinci națiuni de pe bătrânul continent au mai fost prezente și în edițiile precedente, mai mult România, Portugalia și Georgia (au reușit chiar să se încoroneze cu titlul de campioană). Ediția 2015-2016 ce va debuta sâmbătă, 7 februarie, și prima sub această titulatură, datorită schimbării denumirii sintagmei forului european din FIRA-AER în Rugby Europe, va permite atât Stejarilor cât și reprezentativei Georgiei (ambele favorite ale acestei competiții) să se pregătească pentru meciurile din toamnă de la Cupa Mondială din Anglia. De zece ani încoace, din ediția 2005-2006, interesul pentru această competiție a crescut considerabil în condițiile în care primele două clasate obțin automat dreptul de a fi prezente la Cupa Mondială în timp ce ocupanta locului trei participă la recalificări.

Tricolorii antrenați de galezul Lynn Howells – Eugen Apjok se bazează pe de o parte pe continuitatea băncii tehnice în speță pe experiența jucătorilor, în timp ce gruzinii clasați cu două locuri mai sus în clasamentul mondial au ca argument cele patru titluri consecutive dintr-un total de șapte câștigate din 2011 și până în prezent. Din 2000 și până în prezent la nivelul Cupei Europene a Națiunilor România cu 4 titluri adjudecate a izbutit să bifeze în total un număr de 75 de partide jucate – 55 de victorii – 2 egaluri și 18 înfrângeri.

Programul primei etape a Rugby Europe Championship (7 februarie 2015)

Germania – Georgia        (ora 15.00)

Portugalia – România     (ora 16.45)

Spania – Rusia                   (ora 18.00)

 

Alin Boțioc